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La Alcachofa PERÚ Naturaleza



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LA  ALCACHOFA
Lo más destacable de la composición de la alcachofa son una serie de sustancias que 
no destacan por su cantidad, pero si por sus notables efectos fisiológicos que provocan, 
estos componentes son: cinarina y cinaropicrina, ácido clorogénico, esteroles que tienen 
capacidad para limitar la absorción del colesterol en el intestino, cinarósido que es un 
flavonoide de acción antiinflamatoria, ácidos orgánicos (málico, cítrico, entre otros) que 
potencian la acción de la cinarina y del cinarósido entre muchas otras funciones y la 
inulina.
La alcachofa ha sido el prototipo de amplio espectro medicinal. Se ha recomendado 
habitualmente en el campo de la nutrición por considerar que su consumo es muy 
saludable a distintos niveles del organismo, gracias a sus reconocidas propiedades 
coleretícas, hepatoprotectores, diureticas, disminuye los niveles séricos de lípidos y 
colesterol.(Adzet 1997; Gebrardt 1997; Wegener 1997)

Al respecto se tiene reportes científicos que mencionan de su aporte saludable (Candia 
1999), detallados a continuación: 4
ENVEJECIMIENTO: Análisis de laboratorio e investigaciones profesionales concluyen 
que la alcachofa tiene un efecto rejuvenecedor sobre los tejidos y que son capaces de 
frenar el exceso de los nocivos radicales libres, que se originan debido al metabolismo 
celular. 
DIABETES: la alcachofa fresca es muy baja en calorías debido a que la mayoría de los 
carbohidratos están en forma de inulina, un polisacárido que al descomponerse no 
genera glucosa y permite mejorar el control del azúcar en la sangre de los diabéticos. 
COLESTEROL: El extracto de la planta disminuye los niveles de colesterol y triglicéridos 
en la sangre y tiene efectos benéficos contra la arteriosclerosis y enfermedades 
cardiovasculares. 
HÍGADO: Estudios científicos realizados respaldan el empleo de la alcachofa en males 
del hígado como la hepatitis, cirrosis, ictericia y protege este vital órgano. Ayuda en la 
regeneración del  hígado y el extracto se emplea con eficacia en la inflamación de la 
vesícula biliar. 
DIGESTIÓN: El principio activo, Cynarina que tiene alivia la sensación de plenitud y 
meteorismo que acompaña a los síndromes dispépticos, ayuda a contrarrestar el 
estreñimiento, estimula la secreción de jugos gástricos estomacales. Ayuda a asimilar 
los productos lácteos. 
OBESIDAD: Como es un gran estimulante de la eliminación, favorece la pérdida de peso 
y es muy recomendable para tratar la obesidad. 
ARTICULACIONES: El jugo de las alcachofas es muy eficaz para tratar afecciones 
reumáticas. Para este fin se utiliza el jugo donde se hirvieron las alcachofas y se les 
suministra a las personas que sufren de artritis, artrosis, gota, de dos a tres tazas 
diarias. 
CÁNCER: La Cinaropicrina, otro de los componentes amargos de la alcachofa tiene una 
probada acción anticancerígeno según cientos de médicos naturalistas franceses, 
alemanes y sudamericanos. 
A más de todo esto, la Alcachofa contiene vitamina A y vitamina C en considerable 
cantidad, principales luchadores contra la oxidación de las células. A esto se le suma 
incluso el ácido cafeico y los flavonoides presentes en la composición de esta planta 
que suman sus efectos benéficos para contrarrestar la oxidación y el envejecimiento. 5
La Alcachofa es rica en hierro, potasio, zinc, fibras solubles, vitamina A, C, y vitaminas 
del grupo B, como también tiamina y riboflavina. 
Los cuales se encuentran respaldados por investigaciones científicas siguientes: 
En la primera mitad del siglo veinte, los científicos franceses comenzaron la 
investigación moderna sobre estos usos medicinales tradicionales de la planta 
alcachofa. (Brand 1990)
La 
Su trabajo sugirió que la planta sí estimula al riñón y la vesícula 
biliar. A mitad del siglo, científicos italianos aislaron un compuesto de la hoja de 
alcachofa llamado cinarina, que parecía duplicar muchos de los efectos de la alcachofa 
íntegra. Las preparaciones de cinarina sintética se utilizaron como un medicamento para 
estimular al hígado y la vesícula biliar y para tratar el colesterol elevado de la década de 
1950 a la de 1980; desde entonces la competencia entre nuevos farmacéuticos ha 
eclipsado el uso de la cinarina. 
Muchas investigaciones han revelado la utilidad terapéutica que poseen los extractos 
vegetales estandarizados (Englisch 2000), como el de las hojas de alcachofa  (Cynara 
scolimus L.), conocido desde hace años por sus propiedades hepatoprotectoras 
(Nichiforesco y Coucou 1965). Sus hojas poseen numerosos principios activos (Kraft 
1997,Wegener and Fintelmann 1999), con acción antioxidante (Gebhardt et al 1996), 
hipocolesteremiante e
hipotrigliceremiante (Tilgner 1983, Gebhardt 1998), colerética-colagoga, estimulante de 
la filtración renal (Kirchhoff et al 1994) y antitóxica (Stoev et al 1999).
La hoja de alcachofa (al contrario de la cinarina) sigue siendo usada en muchos países.
Comisión E de Alemania ha autorizado su uso para "problemas dispépticos". (Blumenthal 
1998) menciona la   dispepsia es un término bastante impreciso que corresponde a la 
palabra común "indigestión", indicando una serie de problemas digestivos, incluyendo 
malestar estomacal, distensión, falta de apetito, náusea y diarrea moderada o 
estreñimiento. 
En Europa, se atribuye comúnmente la dispepsia al flujo inadecuado de la bilis de la 
vesícula biliar, que es la razón por la que la hoja de alcachofa se utiliza como un 
tratamiento para esta enfermedad. La evidencia nos dice que la hoja de alcachofa en 
verdad estimula la vesícula biliar según (Kirchhoff 1994); (Kupke 1991) y Matuschowski 
1996). Sin embargo, existe poca prueba real de que la disfunción de la vesícula biliar 
sea de hecho la causa de la dispepsia y los individuos a los que se les ha extraído la 
vesícula biliar no son particularmente propensos a sufrir de malestar digestivo. No hay 
evidencia sólida de que el tomar la hoja de alcachofa por sí misma mejore la dispepsia. 
La única evidencia que sí tenemos proviene de estudios abiertos y una prueba de una 
combinación de tratamiento herbal que contiene hoja de alcachofa,  menciona Kpke 
19916
¿Cuál es la Evidencia Científica de la Alcachofa?
Colesterol Alto
De acuerdo a un estudio doble ciego controlado por placebo, de 143 personas con colesterol 
alto, el extracto de hoja de alcachofa mejoró de manera significativa las lecturas de los 
niveles de colesterol, según  Englisch 2000. El colesterol total cayó un 18.5% en 
comparación con un 8.6% en el grupo con placebo; el colesterol LDL al 23% contra el 
6%; y el LDL para la proporción de HDL disminuyó al 20% contra el 7%. 
Un estudio anterior doble ciego controlado con placebo de 44 personas sanas fracasó al 
tratar de encontrar alguna mejora en los niveles de colesterol que se atribuyen a la hoja 
de alcachofa, menciona Petrowicz 1997  los investigadores observaron que los 
participantes del estudio, en promedio, comenzaron la prueba con niveles de colesterol 
más bajos de lo normal (debido a un accidente estadístico); por lo  tanto, ¡no podía 
esperarse una mejora! 
La hoja de alcachofa podría funcionar al interferir con la síntesis de colesterol 
mencionado por Petrowicz 1997,  además de la cinarina, un compuesto de la alcachofa 
llamado luteolina podría jugar un papel al reducir el colesterol según Kraft 1997. 
Muy recientemente se ha publicado el resultado de diversas investigaciones clínicas que 
demuestran la eficacia y seguridad de los extractos de alcachofa en disfunciones hepato 
– biliares y problemas digestivos, así como confirmar el efecto hepatoprotector e 
hipolipidemiante (Adzet 1997)
  
2. Compuestos activos identificados
               Sus hojas de alcachofa poseen numerosos principios activos tales como los 
ácidos clorogénico y dicafeilquínico,   escolymósidos y cynarósidos, y un flavonoide (la 
luteolina) (Kraft 1997, Wegener and Fintelmann 1999), con acción antioxidante 
(Gebhardt et al 1996), hipocolesteremiante e hipotrigliceremiante (Tilgner 1983, 
Gebhardt 1998), colerética-colagoga, estimulante de la filtración renal (Kirchhoff et al 
1994) y antitóxica (Stoev et al 1999). 
Según Adzet 1997; Gebhard 1998; Wegener and Fintelman 1999 reportan que las 
hojas de la alcachofa  contiene como principios activos principalmente ácidos fenólicos y 
ésteres de los mismos: ácido cafeico, cafeilquínico, dicafeilquínico, etc.; la cinarina es el 
ácido 1,5-O-dicafeilquínico. También debe su actividad a la presencia de flavonoides (la 
mayor parte derivados de la luteolina); Contiene además inulina, ácidos alcoholes como 
el ácido málico, láctico, fumárico, etc., aceite esencial, fitosteroles, triterpenos, taninos, 
lactonas sesquiterpénicas amargas (cinaropicrina). 7
ÁCIDOS FENÓLICOS
Este grupo de compuestos se caracteriza por poseer en su estructura química el anillo 
aromático y el grupo hidroxílico comunes  a  los compuestos fenólicos y una función 
carboxílica.  Los  ácidos   fenólicos que  tienen interés terapéutico son derivados del 
ácido benzoico  o  del ácido cinámico (cafeíco, ferúlico, p-cumárico).  Los primeros son 
muy  abundantes  en  la  naturaleza tanto  libres,  como  ácidos  o  aldehídos  ( vainillal,  
anisaldehído ),   como combinados  en  formas  heterosídicas,  correspondiendo  a  este  
grupo  la unidad básica estructural (ácido gálico) de los taninos gálicos o hidrolizables.
Los segundos también son abundantes en la naturaleza pero  en  este  caso siempre 
eterificados con azúcares, alcoholes alifáticos, ácido químico (ácido clorogénico), otros 
metabolitos secundarios (flavonoides) o bien amificicado  (Wegner 1999)
ACIDO CAFEICO
Estructura química del ácido cafeico
Se trata de un compuesto fenólico que tiene propiedades antioxidante y 
anticancarcenogénicas. Este ácido no está solo presente de manera relevante en la 
alcachofa. 
La extracción del ácido cafeico, es el compuesto de mayor poder antioxidante son 
aquellas que se obtienen directamente del fruto sin proceso industrial (Nichiforeno 1965)
CINARINA
Estructura química de la cinarina8
La estructura química  de la Cinarina (ácido 1,5 – O – dicafelquímico) es un compuesto 
aromático. Esta presente de forma predominante en las hojas. Este compuesto tiene un 
sabor ligeramente amargo característico. (Adzet 1997)
INULINA
Estructura química de la inulina
La inulina es un carbohidrato altamente soluble que consiste en una cadena lineal de 
fructuosa que esta unida a sacarosa. Se trata de un polisacárido que pertenece al grupo 
de los fructanos. Este compuesto químico sirve de reservorio de energía en 
aproximadamente el 15% de las especies vegetales. La inulina que se sintetiza en la 
alcachofa es la que tiene el mayor grado de polimerización, llegando hasta 200 
monómeros de fructuosa.(Gerbhardt 1998)
La inulina es un nutracénico que ha despertado enorme interés como consecuencia de 
su estructura química, no puede ser hidrolizada por enzimas digestivas humanas, por lo 
tanto no se digiere en el intestino delgado. Por ello la inulina muestra los efectos 
nutricionales típicos de las fibras alimentarias. (Wegener and Fintelman 1999)
3. Mecanismo de acción
Muy recientemente se ha publicado el resultado de diversas investigaciones clínicas que 
demuestran la eficacia y seguridad de los extractos de alcachofa en disfunciones 
hepato-biliares y problemas digestivos, así como confirman el efecto hepatoprotector e 
hipolipidemiante. Los compuestos responsables de la actividad son principalmente los 
ácidos cafeilquínicos y los flavonoides. Las hojas de alcachofa poseen también una 
marcada actividad antioxidante. (Adzet 1997, Gebhardt 1998 y Wegener 1999)9
La alcachofa posee ácidos fenólicos con actividad colerética  (Adzet 1997)
CINARINA
En la estructura de la Cinarina es muy destacable el efecto protector que ejerce la 
cinarina sobre el sistema digestivo y en particular sobre el funcionamiento hepático 
biliar.
La cinarina logra aumentar la producción de bilis (acción colerética) necesaria para la 
digestión de grasas. Por esto la alcachofa facilita las digestiones pesadas. ( Adzet 
1997).
La cinarina ha demostrado efectos que protegen y regeneran al hígado y promueven el 
flujo de bilis del hígado. Aumenta el flujo hasta cuatro veces más. Esto es muy 
importante porque, si la bilis no se transporta a la vesícula adecuadamente, el hígado 
tiene un mayor riesgo de daño.
Además, la cinarina ejerce un efecto positivo sobre el riñón, aumentando la producción 
de orina (acción diurética), evitando favoreciendo la eliminación de toxina, de ahí su 
fama como depurativa. (Adzet 1997)
La cinarina es la actúa sobre los riñones y provoca un aumento de la diuresis, es decir 
de la cantidad de  orina eliminada. Esto resulta beneficioso en el caso de sufrir cálculos 
renales, hiperuricemia, hipertensión arterial, retención de líquidos u oliguria (producción 
escasa de orina) (Kraft 1997)
La cinarina alivia la sensación de plenitud y meteorismo que acompaña al síndrome 
dispéptico, ayuda a contrarrestar el estreñimiento, estimula la secreción de jugos 
gástricos estomacales. (Candía 1999)
LOS ESTEROLES
Potencian el efecto de la fibra e interfieren en la absorción del colesterol de la dieta, así 
como los compuestos antioxidantes. (Wegener 1999)  
LA INULINA
Es un polisacárido que constituye al almidón (reserva de moléculas de glucosa en los 
vegetales) y que también tiene función de reserva (unidades de fructuosa en lugar de 
glucosa) no genera glucosa y permite mejorar el control del azúcar en la sangre de los 
diabéticos. (Gebhardt 1998)
Mayor interés tiene aún para la industria alimentaria el hecho de que las inulinas son 
fibras prebióticas. La inulina es fermentada por la flora intestinal facilitando el 
crecimiento de bifidobacterias.
La alcachofa al igual que las pecanas del cardo, constituye un alimento excelente sobre 
todo para los diabéticos ya que contienen inulina en lugar de fécula. La inulina se 
encuentra tanto en las hojas florales como en el receptáculo floral y aun en los tronchos 10
que sostienen. Además la alcachofa es hipoglucemiante es decir que disminuye la 
cantidad de azúcar en la sangre (wegener and Fintechmann 1999)
ÁCIDOS ORGÁNICOS
Potencian la acción de cinarina entre otras muchas funciones (Kraft 1997)
FIBRA
La fibra es abundante en la alcachofa favorece el transito intestinal (kraft 1997)
4. Apreciación personal
La alcahofa es un alimento de origen vegetal que presenta nutrientes en gran cantidad, 
según reportes  de la composición química que se reviso, siendo su aporte de mucha 
importancia para la salud por su amplio espectro medicinal, siendo reconocido 
habitualmente en el campo de la nutrición considerando su consumo saludable a 
distintos niveles del organismo,  gracias a sus reconocidas propiedades coleréticas, 
hepatoprotectora y diuretica destacando su acción en el órgano eliminador de 
sustancias tóxicas que corresponde al hígado. 
La alcachofa es recomendado para niños donde su organismo necesita mayor aporte de 
hidratos de carbono y así también por contenido de vitaminas y minerales.
En la prevención de enfermedades la alcachofa destaca la cantidad de fibra y la 
proteína en comparación a otras verduras.
5. Referencias científicas
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compounds from Cynara scolymus against CCl4 toxicity in isolated rat hepatocytes.  J 
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• Candia H. Homeopatia clínica  – Fitoterapia  – Mesoterapia Salud. Paraguay  –
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artichoke extract. Phytomedicine. 1994;1:107 - 115. 
• Kupke D, von Sanden H, Trinczek-Gartner H, et al. An evaluation of the choleretic 
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• Petrowicz O, Gebhardt R, Donner M, et al. Effects of artichoke leaf extract (ALE) 
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• Petrowicz O, Gebhardt R, Donner M, et al. Effects of artichoke leaf extract (ALE) 
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FUENTES DE INTERNET
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• www..ivu.org Consultado 31.05.2008 
• www.verduras.consumer.es. Consultado el 29.05.2008
Espero le haya gustado este tema interesante de la salud, gracias por visitar este blog
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